ประกอบด้วยเซลล์ประสาทหลายพันล้านเซลล์

ประกอบด้วยเซลล์ประสาทหลายพันล้านเซลล์

เปลือกสมองเป็นโครงสร้างที่ใหญ่ที่สุดของสมองมนุษย์ โดยเนื้อแท้แล้วเป็นแผ่นเรียบไม่หนากว่าเปลือกส้มมากนัก เยื่อหุ้มสมองจะพับและพับเข้าไปในรอยพับลึกที่คุ้นเคยของพื้นผิวสมอง เปลือกสมองมีขนาดแตกต่างกันอย่างมากในแต่ละสายพันธุ์ “ส่วนใหญ่เติบโตโดยกลายเป็นแผ่นขนาดใหญ่แทนที่จะเป็นแผ่นหนา” วอลช์กล่าว

ยกตัวอย่างเช่น พื้นที่ผิวเปลือกนอกของมนุษย์

นั้นมากกว่าพื้นที่ของหนูประมาณ 1,000 เท่า และเมื่อเทียบกับเยื่อหุ้มสมองของลิงชิมแปนซี ซึ่งเป็นญาติสนิทที่สุดของเรา เปลือกสมองของมนุษย์มีพื้นที่ผิวมากกว่าสามถึงสี่เท่า นักวิทยาศาสตร์บางคนระบุว่าความฉลาดที่มากขึ้นของมนุษย์สมัยใหม่มาจากการขยายตัวอย่างรวดเร็วของเปลือกสมองเมื่อมนุษย์วิวัฒนาการมา

ใน microcephaly เปลือกสมองจะเติบโตช้าผิดปกติและมีขนาดไม่ใหญ่ไปกว่า hominids ในยุคแรก ๆ สถานการณ์ต่างๆ เช่น การติดเชื้อก่อนคลอดหรือการดื่มแอลกอฮอล์ของมารดา อาจทำให้เกิดภาวะศีรษะเล็ก แต่มักทำให้เกิดความผิดปกติทางร่างกายอื่นๆ ด้วย ในสิ่งที่เรียกว่า microcephaly ปฐมภูมิ สมองและศีรษะขนาดเล็กเป็นเพียงความบกพร่องทางร่างกายที่เห็นได้ชัด

สถาปัตยกรรมพื้นฐานของสมองได้รับการเก็บรักษาไว้แม้ว่าจะมีรูปแบบที่เล็กกว่าก็ตาม ในกรณีเช่นนี้ เด็กหรือผู้ใหญ่จะมีภาวะปัญญาอ่อนแต่ไม่มีปัญหาทางระบบประสาทอื่นที่ชัดเจน เช่น อาการชัก

ไมโครเซฟาลีระดับปฐมภูมิมักเกิดขึ้นเมื่อแม่และพ่อต่าง

ส่งต่อสำเนายีนที่กลายพันธุ์ซึ่งควบคุมขนาดสมอง เนื่องจากในบรรดาครอบครัวที่อพยพจาก Mirpur ไปยังอังกฤษ ลูกพี่ลูกน้องมักจะแต่งงานกัน ดังนั้นโอกาสที่ทารกจะมียีนกลายพันธุ์สองชุดจึงเพิ่มขึ้น นั่นอธิบายถึงกรณี microcephaly มากมายที่ Woods เห็น

ในงานวิจัยที่นำโดยแอนดรูว์ พี. แจ็กสันแห่งโรงพยาบาลมหาวิทยาลัยเซนต์เจมส์ในลีดส์ นักวิจัยได้ติดตามยีนไมโครเซฟาลีหนึ่งตัวโดยมุ่งเน้นไปที่ครอบครัวชาวปากีสถานสองครอบครัวที่มีสมาชิกที่มีไมโครเซฟาลีจำนวนมากผิดปกติ รวมทั้งหมดเจ็ดรายการ ในวารสารAmerican Journal of Human Genetics ฉบับเดือนกรกฎาคม แจ็คสัน วูดส์ และเพื่อนร่วมงานรายงานว่าพบการกลายพันธุ์ในยีนใหม่ในสมาชิกในครอบครัวที่ได้รับผลกระทบ แต่ไม่ใช่ในยีนที่ไม่ได้รับผลกระทบ พวกเขาตั้งชื่อยีนmicrocephalinและจากการศึกษาเนื้อเยื่อทารกในครรภ์ของมนุษย์และหนูพบว่ายีนดังกล่าวทำงานในเปลือกสมองขณะที่มันพัฒนาก่อนเกิด

โปรตีนที่เข้ารหัสโดยmicrocephalinมีคุณสมบัติหลายอย่างที่พบในโปรตีนชนิดอื่น แต่วิธีการที่โมเลกุลควบคุมขนาดของเปลือกสมองยังไม่ชัดเจน “น่าเสียดายที่ยีนยังไม่มีหน้าที่เฉพาะ มันเป็นเหมือนกล่องดำนิดหน่อย” วูดส์กล่าว

ยังคลุมเครือว่ายีนมีบทบาทวิวัฒนาการในการขยายตัวของเยื่อหุ้มสมองหรือไม่ ลำดับดีเอ็นเอของหนูและยีนของมนุษย์มีความแตกต่างกัน แต่ไม่ใช่ในลักษณะที่ให้คำอธิบายที่ชัดเจนสำหรับขนาดสมองของทั้งสองสายพันธุ์ Woods กล่าวว่า “เราจำเป็นต้องจัดลำดับ ไมโครเซฟาลินรุ่นไพรเมตเพื่อให้รับมือได้ดีขึ้น” ในเรื่องวิวัฒนาการของยีน

Credit : เว็บสล็อต